MEDICINA PREVENTIVA: A confusão mental dos idosos. Utilidade Pública

    A confusão mental dos idosos. Utilidade Pública

     

    A CONFUSÃO MENTAL DOS IDOSOS (UTILIDADE PÚBLICA )
    ( leia, é pequeno, importante e sério )

    Principal causa da confusão mental no idoso

    Arnaldo Lichtenstein, médico

    Sempre que dou aula de clínica médica a estudantes do quarto ano de Medicina, lanço a pergunta:
    - Quais as causas que mais fazem o vovô ou a vovó terem confusão mental?
    Alguns arriscam: *"Tumor na cabeça".
    Eu digo: "Não".
    Outros apostam: "Mal de Alzheimer"
    Respondo, novamente: "Não".
    A cada negativa a turma se espanta.... E fica ainda mais boquiaberta quando enumero os três responsáveis mais comuns:
    - diabetes descontrolado;
    - infecção urinária;
    - a família passou um dia inteiro no shopping, enquanto os idosos ficaram em casa.
    Parece brincadeira, mas não é. Constantemente vovô e vovó, sem sentir sede, deixam de tomar líquidos.
    Quando falta gente em casa para lembrá-los, desidratam-se com rapidez.
    A desidratação tende a ser grave e afeta todo o organismo. Pode causar confusão mental abrupta, queda de pressão arterial, aumento dos batimentos cardíacos ("batedeira"), angina (dor no peito), coma e até morte..
    Insisto: não é brincadeira.
    Na melhor idade, que começa aos 60 anos, temos pouco mais de 50% de água no corpo. Isso faz parte do processo natural de envelhecimento.
    Portanto, os idosos têm menor reserva hídrica.
    Mas há outro complicador: mesmo desidratados, eles não sentem vontade de tomar água, pois os seus mecanismos de equilíbrio interno não funcionam muito bem.

    Conclusão:
    Idosos desidratam-se facilmente não apenas porque possuem reserva hídrica menor, mas também porque percebem menos a falta de água em seu corpo. Mesmo que o idoso seja saudável, fica prejudicado o desempenho das reações químicas e funções de todo o seu organismo.

    Por isso, aqui vão dois alertas:

    1 - O primeiro é para vovós e vovôs: tornem voluntário o hábito de beber líquidos. Por líquido entenda-se água, sucos, chás, água-de-coco, leite, sopa, gelatina e frutas ricas em água, como melão, melancia, abacaxi, laranja e tangerina, também funcionam. O importante é, a cada duas horas, botar algum líquido para dentro. Lembrem-se disso!

    2 - Meu segundo alerta é para os familiares: ofereçam constantemente líquidos aos idosos. Ao mesmo tempo, fiquem atentos. Ao perceberem que estão rejeitando líquidos e, de um dia para o outro, ficam confusos, irritadiços, fora do ar, atenção. É quase certo que sejam sintomas decorrentes de desidratação.

    "Líquido neles e rápido para um serviço médico".

    (*) Arnaldo Lichtenstein (46), médico, é clínico-geral do Hospital das Clínicas e professor colaborador do Departamento de Clínica Médica da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (USP).

     

     
     

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